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Vieux-Fort (Pop. 347)

Vieux-Fort a une histoire intrigante. Le village serait le site du mystérieux port de Brest, un nom de lieu qui apparaît sur les premières cartes de l’Amérique du Nord. Les pêcheurs bretons auraient utilisé cette baie protégée pour établir leur principal port de pêche dans le golfe du Saint-Laurent au début des années 1500. En 1534, Jacques Cartier a passé la nuit dans le port de Brest où il a célébré la première messe officielle au Canada. Au début des années 1700, Augustin Le Gardeur de Courtemanche a obtenu du Roi de France les droits exclusifs de pêche et de traite dans la région. Il a érigé ici un petit poste de traite, ce qui a valu au village le nom de Vieux-Fort.

Les résidants actuels de Vieux-Fort sont les descendants de pionniers anglais et terre-neuviens. Comme ceux de la plupart des collectivités de la Côte, ils pratiquent encore la transhumance, se déplaçant au gré des saisons entre leurs maisons d’été et d’hiver. Les familles vivent sur les îles environnantes de l’archipel du Vieux-Fort pendant l’été pour se rapprocher des sites de pêche et reviennent s’abriter sur le continent, pendant l’hiver, où ils trouvent plus facilement du bois pour se chauffer. Plusieurs familles occupent encore aujourd’hui leurs maisons d’été sur les îles avoisinantes.